viernes, 12 de septiembre de 2008

DIABETES: Mantenga sanos los dientes y las encías


 

Cómo prevenir los problemas de la diabetes: Mantenga sanos los dientes y las encías

En está página:

¿En qué consisten los problemas de la diabetes?

Los problemas de la diabetes surgen cuando hay demasiada glucosa en la sangre por mucho tiempo. Los niveles altos de glucosa en la sangre, también llamado azúcar en la sangre, pueden dañar muchos órganos del cuerpo como el corazón, los vasos sanguíneos, los ojos y los riñones. La enfermedad del corazón y de los vasos sanguíneos puede causar ataques al corazón o derrames cerebrales. Usted puede hacer mucho para prevenir o retrasar los problemas de la diabetes.

Este librito contiene información sobre los problemas de los dientes y las encías causados por la diabetes. Obtendrá información sobre lo que puede hacer cada día y durante cada año para mantenerse sano y prevenir los problemas de la diabetes.

Ilustración de los dientes, las encías y un diente. Una parte de la ilustración se etiqueta para mostrar los dientes y las encías. Otra parte de la ilustración se etiqueta para ensenar una toma trasversal del diente y la encia.
Los niveles altos de glucosa en la sangre pueden causar problemas en los dientes y las encías.

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¿Qué debo hacer diariamente para mantenerme sano a pesar de la diabetes?

Ilustración de un tazón de fruta.Siga el plan de comidas saludables que elaboraron usted y su médico o dietista.

Ilustración de la silueta de una mujer que esta caminando. Realice actividad física durante 30 minutos casi todos los días. Pregunte a su médico qué actividades son las mejores para usted.

Ilustración de una botella de medicamentos y una botella de insulina.Tome sus medicamentos según las indicaciones.

Ilustración de una mano agarrando un medidor de glucosa que lee 114.Mídase los niveles de glucosa en la sangre todos los días. Cada vez que lo haga, anote el resultado en la hoja de registro.

Ilustración de dos manos agarrando un pie descalzo.Revísese los pies diariamente para ver si hay cortaduras, ampollas, llagas, hinchazón, enrojecimiento o si tiene las uñas doloridas.

Ilustración de un cepillo de dientes y una caja de hilo dental.Cepíllese los dientes y use hilo dental todos los días.

Ilustración de dos brazos y un monitor para la presión.Controle su presión arterial y colesterol.

Ilustración de un cigarrillo en una señal de prohibición para explicar que no se debe fumar.No fume.

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¿Cómo es que la diabetes puede dañar los dientes y las encías?

Todas las personas pueden tener problemas en los dientes y las encías. Sobre los dientes se acumula una película pegajosa llena de microbios que se llama placa. Los niveles altos de glucosa en la sangre contribuyen al crecimiento de estos microbios, también llamadas bacterias. Como resultado de esto, las encías se pueden poner rojas, doloridas e hinchadas y sangrar cuando se cepilla los dientes.

Las personas con diabetes pueden tener problemas en los dientes y las encías con más frecuencia si sus niveles de glucosa en la sangre permanecen altos. Los niveles altos de glucosa en la sangre pueden hacer que los problemas de los dientes y las encías empeoren. Los dientes incluso pueden caerse.

Fumar aumenta la probabilidad de sufrir problemas graves en las encías, especialmente si padece diabetes y tiene 45 años de edad o más.

Los primeros signos de estos problemas son enrojecimiento, dolor y sangrado en las encías. Estos problemas pueden provocar periodontitis. La periodontitis es una infección en las encías y en el hueso que sujeta a los dientes en su lugar. Si la infección empeora, las encías pueden separarse de los dientes, haciéndolos parecer más largos.

Si piensa que tiene problemas de los dientes o las encías, llame al dentista.

Ilustración de un hombre mirándose al espejo para revisar sus dientes y sus encías.
Revísese los dientes y las encías para ver si hay signos de los problemas causados por la diabetes.

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¿Cómo sabré si hay daño en mis dientes y encías?

Si tiene uno o más de los siguientes problemas, es posible que tenga daño en los dientes y las encías causado por la diabetes:

  • encías rojas, doloridas e hinchadas
  • sangrado en las encías
  • encías que se separan de los dientes, haciéndolos parecer más largos
  • dientes flojos o sensibles
  • mal aliento
  • mordida que se siente distinta
  • dentaduras postizas que no le quedan bien

Ilustración de una boca con los dientes y las encías etiquetadas.

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¿Cómo puedo cuidarme los dientes y las encías?

  • Mantenga la glucosa en la sangre lo más cerca posible de lo normal.

  • Use hilo dental por lo menos una vez al día. El uso de hilo dental ayuda a prevenir la acumulación de placa sobre los dientes. La placa puede endurecerse y crecer debajo de las encías y causar problemas. Use un movimiento de vaivén y pase suavemente el hilo dental entre los dientes, jalándola de abajo a arriba varias veces.

  • Cepíllese los dientes después de cada comida o merienda. Use un cepillo de cerdas suaves. Gire las cerdas para que toquen la zona donde empieza la encía y cepille suavemente. Use pequeños movimientos circulares. Cepille el frente, la parte de atrás y la parte de arriba de cada diente.

    Ilustración de la boca de una mujer que esta usando hilo dental en los dientes inferiores.
    Cada día, cepíllese los dientes y las encías y use hilo dental.

  • Si tiene dentadura postiza, manténgala limpia.

  • Si piensa que tiene problemas de los dientes o las encías, llame al dentista inmediatamente.

  • Llame al dentista si sus encías están rojas o doloridas o si sangran; si las encías se están desprendiendo de los dientes; si le duele algún diente y podría estar infectado; o si siente dolor a causa de sus dentadura postiza.

  • Acuda al dentista dos veces al año para que le haga una limpieza de los dientes y para que le revise las encías.

  • Si el dentista le dice que hay algún problema, atiéndase inmediatamente.

  • Asegúrese de informar al dentista que usted tiene diabetes.

  • Si usted fuma, hable con el médico sobre lo que puede hacer para dejar de fumar.

    Ilustración de una caja de hilo dental, un tubo de pasta dental y un cepillo de dientes.

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¿Cómo puede el dentista ayudarme con el cuidado de mis dientes y encías?

El dentista le puede ayudar

  • revisándole y limpiándole los dientes dos veces al año
  • explicándole la mejor manera de cepillarse los dientes y de usar hilo dental
  • informándole si tiene problemas en los dientes o las encías y qué puede hacer al respecto
  • asegurándose de que su dentadura postiza le quede bien

    Ilustración de un dentista examinando los dientes de un paciente. El paciente esta reclinado en una silla y su boca esta abierta. La dentista esta puesta un mandil y una mascara sobre su boca y su nariz y esta revisando la boca del paciente.
    Acuda al dentista dos veces al año para que le revisen y limpien los dientes.

Planee de antemano. Es posible que tome un medicamento para la diabetes que puede hacer que su nivel de glucosa en la sangre baje demasiado, un problema que se llama hipoglucemia. Hable con el médico y el dentista antes de acudir a sus citas sobre qué debe hacer para controlar su nivel de glucosa en la sangre durante las citas. Es posible que sea necesario llevar consigo algún alimento y medicamento para la diabetes al consultorio del dentista.

Si la boca le causa dolor después del tratamiento dental, tal vez no pueda comer ni masticar por unas cuantas horas o días. Para saber cómo modificar su rutina diaria mientras la boca está sanando, pregunte al médico

  • cuáles son los alimentos y bebidas que usted debe tomar
  • cómo debe cambiar sus medicamentos para la diabetes
  • con qué frecuencia debe medirse el nivel de glucosa en la sangre

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Cómo obtener más información

Nota: Si quiere ponerse en contacto con una de las siguientes organizaciones, es posible que necesite la ayuda de un intérprete o algún familiar o amigo bilingüe. No todas las organizaciones ofrecen asistencia en español.

Educadores en diabetes (enfermeras, dietistas, farmacéuticos y otros profesionales médicos)

Para localizar un educador en diabetes en su área, llame gratis a la American Association of Diabetes Educators al 1–800–832–6874. O visite el sitio web en www.diabeteseducator.org y haga clic en "Find a Diabetes Educator".

Dietistas

Para localizar un dietista en su área, llame gratis a la American Dietetic Association al 1–800–877–1600. O visite el sitio web en www.eatright.orgy haga clic en "Find a Nutrition Professional".

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Rodrigo González Fernández
Diplomado en RSE de la ONU
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